leishmaniosis-caninaFuente: diario digital Público

La Comisión Europea ha autorizado la comercialización de la primera vacuna desarrollada en España contra la leishmaniosis canina, una enfermedad que afecta a unos 785.000 perros en España, el 15 por ciento del total censado. La vacuna, que los laboratorios Leti pondrán en el mercado a finales de año bajo el nombre Letifend, protege al animal desde el mes siguiente a su inoculación, tiene un año de efectividad y se puede administrar a partir de los seis meses de vida a perros no infectados.

Jaime Grego, presidente de la compañía farmacéutica, ha explicado que la vacuna “combina efectividad y seguridad”, ya que es la primera profilaxis que asegura la ausencia de efectos secundarios negativos. Y esto gracias a que contiene antígenos específicamente seleccionados de cuatro proteínas extraídas del mosquito responsable de la enfermedad, que se combinan en una proteína nueva con un efecto estimulante de las defensas.

Para el desarrollo de Letifend -la segunda vacuna que se comercializará en Europa contra la enfermedad y la cuarta en el mundo- han sido necesarios 25 años de investigación, ha recordado Grego, aunque “el verdadero propósito siempre ha sido la vacuna humana”. Porque la leishmaniosis (Leishmania infantum) “es la segunda enfermedad infecciosa con más mortalidad en humanos después de la malaria”, con doce millones de personas infectadas en el mundo, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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